Máquina de Palomitas de Todocarritos.com

El origen de las Palomitas de Maíz

Las palomitas de maíz se han convertido ya, sin lugar a dudas, en el snack más afamado, reconocido y consumido a lo largo y ancho del planeta. La extrema sencillez en su preparación, su sabor y textura agradable, y las variopintas opciones de consumir, lo convierten en el acompañante perfecto para cualquier acto o evento. Y es que ya sea con mantequilla, azúcar, caramelo… o simplemente en con aceite y sal, de cualquier manera… ¡qué ricas están!

Sin embargo, lo que ya no tanta gente conoce de las palomitas de maíz (o popcorns en inglés) es que su consumo humano se remonta a hace varios milenios.

Historia de las Palomitas de Maíz

Las palomitas de maíz que conocemos, y que consumimos en casa o en cines, se debe principalmente a la creación de la Máquina de Palomitas por el inventor norteamericano Charles Cretors en 1885. Pero el origen de su consumo se remonta a hace 9000 años, nada más y nada menos.

Máquina de palomitas de maíz de Charles Cretors
Máquina de palomitas de maíz de Charles Cretors

Y fueron las civilizaciones y pueblos de la América prehispánica quienes utilizaban un tipo de maíz muy concreto, el maíz pisingallo, para hacer las palomitas de maíz. En diferentes cuevas bajo la actual Ciudad de México se han encontrado restos de palomitas de hace más de 3600 años antes de nuestra era.

El consumo de palomitas no sólo se ceñía estrictamente como alimento, sino que también era usado para hacer cerveza y como elementos decorativos. Fray Bernardino de Sahagún recoge cómo los Aztecas recibían a los primeros españoles con guirnaldas realizadas con palomitas de maíz.

Loa Aztecas (o mexicas) denominaban a las palomitas como momochitl y se usaban como adornos para las ceremonias del dios de la lluvia Tláloc. Era tan importante el maíz para el pueblo mexica que aparecía representado siempre junto a la diosa de la agricultura Chicomecóatl. Utilizaban vasijas de arcilla con un fondo de aceite vegetal sobre arena muy caliente para prepararlas.

Diosa Chicomecóatl con mazorcas de maíz
Diosa Chicomecóatl con mazorcas de maíz

Fue a través del posterior contacto con los españoles cómo las palomitas de maíz pasaron a Europa, y se empezaron a conocer como alimento. No obstante, no sería hasta la creación de la patente de la Máquina de Palomitas de Maíz cuando este aperitivo se extendiera entre la población, primero estadounidense, y después mundial.

Actualmente las palomitas de maíz son uno de los productos más consumidos del mundo, gracias a las muy diversas y sencillas formas de poder prepararlas. A través del microondas, ollas, o simplemente con la tradicional máquina de palomitas, podemos disfrutar de este sabroso aperitivo que gusta a mayores y pequeños.

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